Simona Ahrnstedt – After Work

Lexia Vikander, Werbetexterin in einer kleiner Agentur in Stockholm, war dabei, sich zu betrinken als sie Adam Nylund das erste Mal begegnet ist. Er gab ihr weitere Drinks aus und hörte sich ihre Sorgen über ihre Mutter, eine gemeine frühere Klassenkameradin und heutige Medienqueen und den am nächsten Tag erscheinenden neuen Chef, da die Werbeagentur verkauft worden war, an. Durch den Alkohol übermütig geworden, hatte Lexia den attraktiven Fremden geküsst – kurz bevor sie sich über seine Schuhe erbrach. Als wäre das nicht schon peinlich genug, muss sie am nächsten Morgen ungeduscht und mit einen schrecklichen Kater feststellen, dass niemand anderes als Adam ihr neuer Chef ist. Adam hat den Auftrag erhalten, die Agentur umzukrempeln, rentabler zu machen. Dazu sollen Leute gefeuert werden und außerdem eine Stelle für die Tochter seines Chefs Rebecca geschaffen werden. Lexia erwartet, dass sie ohne Ausbildung im Bereich Werbung und nach diesem desaströsen Start eine der ersten ist, die gehen muss. Doch sie liebt ihren Job und als ihre Mitbewohnerin und beste Freundin Siri zufällig mit Ofelia Oscarsson, einer der angesagtesten Sportlerinnen und Designerinnen Schwedens, ausgeht, packt Lexia die Gelegenheit beim Schopf: Ofelias neue Dessous-Kollektion muss beworben werden und Lexia sorgt dafür, dass ihre Agentur zum Pitch (quasi eine Vorstellungsrunde von Werbeagenturen, die um den Job konkurrieren) eingeladen wird. Ofelia, die sich sehr im Bereich des body positive movement bewegt, ist von Lexia angetan, da dieser für die Dessous-Werbung eben nicht die typischen jungen, schlanken, weißen Models vorschweben, mit denen sich niemand wirklich identifizieren kann. Leider setzen Rebecca, die selbst lange Jahre als Model gearbeitet hat, und Leo, der Ehemann von Josephine, der Mobberin,über die Lexia sich betrunken ausgelassen hatte, andere Schwerpunkte und Lexia kann sich – nicht zuletzt auch wegen Adams Befürwortung der anderen Seite – nicht durchsetzen und so wird der erste Vorschlag, den die Agentur Ofelia präsentiert ein absoluter Reinfall. Im Zuge der Überarbeitung kommen Lexias Vorschläge endlich zum Einsatz und nicht nur Ofelia ist beeindruckt. Dadurch werden die Kommentare seitens Leo und auch Rebecca gegenüber Lexia allerdings nur noch fieser. Lexia selbst hat auch keine Modelmaße, kämpft immer mit ein bisschen Übergewicht, isst aber viel zu gerne, um das einzuschränken bzw. ihre Ernährung radikal umzustellen. Ihr Selbstbewusstsein hat darunter erheblich zu leiden, insbesondere, da sie seit ihrer Kindheit Mobbing ertragen musste. Ein weiterer Grund, weshalb sie die Anziehung zwischen Adam und ihr leugnet – bis beide ihre Selbstbeherrschung verlieren.

„Es kommt mir vor, als würdest du dich durch einen gehässigen Filter betrachten.“

Ich liebe Simona Ahrnstedt Debüt-Trilogie „Only One Night“, doch leider kommt „After Work“ nicht da heran. Hier wird das Augenmerk auf Feminismus, Bekämpfung von Sexismus im Job und Eintreten gegen Bodyshaming gelegt, was alles Themen sind, über die mehr geschrieben werden sollte, keine Frage. Aber leider ist es zu viel auf einmal, um noch ernst genommen werden zu können. Außerdem kommen die Charaktere selbst viel zu kurz. Der Konflikt zwischen Lexia und ihrer Mutter wird fast schon im Nebensatz aufgelöst und Adams schwierige Vergangenheit mit einem Alkoholiker-Vater, der zu Gewaltausbrüchen neigte, wird lediglich angerissen, weil es über diesen Hintergrund zur ersten intimen Begegnung der Protagonisten kommt. Die angesprochenen sensiblen Themen werden zwar durchweg immer wieder stark besprochen, trotzdem gelingt nicht mehr als eine sehr oberflächliche Betrachtung. Leider sind auch ier nicht mehr Aussagen zu finden als man in Überschriften von Zeitschriften-Artikeln liest. Wirklich schade. Dennoch denke ich, dass es sich lohnt, dieses Buch zu lesen. Einfach, um ein Gefühl für die Wichtigkeit von Body positve und Feminismus zu bekommen.
Mit dem Gebiet der Werbung habe ich mich in der letzten Zeit – nicht nur studienbedingt – häufiger beschäftigt und es ist wirklich erschreckend wie homogen die abgebildeten Personen sind. Egal, was beworben wird: Die Models sind nahezu ausnahmslos jung, weiß und außerordentlich schlank. Aber arum sollte es was besonderes sein, wenn das Model dunkelhäutig, älter oder normal- bis übergewichtig ist? Das sind schließlich keine außergewöhnlichen Attribute in unserer Gesellschaft. Ist euch dieser Zustand auch schon aufgefallen?

  • ISBN: 978-3-73630559-5
  • Paperback
  • 528 Seiten
  • Lyx Verlag
  • Erschienen im März 2018

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Meredith Wild – Hard wired Verführt

Ich bin mit sehr geringen Erwartungen an dieses Buch gegangen. Wenn ich gerade eine Alternative im gleichen Genre im Regal der ungelesenen Bücher gehabt hätte, hätte „Hard wired“ mit Sicherheit auch noch länger dort gestanden. Trotz allen Vorurteilen, die vor allem auf dem Hype um die Serie und dem grausigen Cover beruhen, hat mich das Buch überrascht. Bis etwa zur Hälfte hat es mir sogar richtig gut gefallen.

Erica Hathaway ist auf der Suche nach Investoren für ihr Start-Up „Clotzpin“, einem sozialen Netzwerk für Mode. Sie steckt nicht nur ihr Geld, sondern auch ihre gesamte Zeit und Energie in dieses Unternehmen, Doch mit Studienabschluss verlässt sie ihre Marketingleiterin, beste Freundin und Partnerin und gleichzeitig setzt ihr Blake Landon, der eine Investition in sie nach wenigen Fragen ausgeschlossen hat, mehr zu als erwartet – allerdings (zunächst) nicht geschäftlich, sondern emotional. Die Beziehung zu ihm krempelt ihr Leben gewaltig um, insbesondere aufgrund von ihren sehr unterschiedlichen Lebensstilen und Blakes Kontrollsucht, die auch zu wahnsinniger Eifersucht führt.

Immerhin besaß er den Anstand, ein wenig unsicher zu wirken.

Damit bin ich auch schon bei meinen Kritikpunkten angekommen: Was bis zur Mitte des Buches noch eine süße, etwas überzogene, sehr erotisch aufgeladene Geschichte war, entwickelte sich immer mehr zur bildlichen Darstellung einer tiefgehenden Verhaltensstörung. Und während Protagonistin Erica sich von ein paar Küssen und fantastischem Sex überzeugen lässt, dass Blake ein toller Typ ist, hat er mich beim Lesen immer mehr angeekelt. Erica hingegen gefiel mir in den meisten Fällen ganz gut, solange man die Szenen mit Blake außer Acht lässt, ist sie ein starker, interessanter Charakter. Es würde mich auch interessieren, wie es mit ihr weiter geht, aber kaufen werde ich die weiteren vier Teile mit Sicherheit nicht.

  • ISBN:978-3-73630124-5
  • Paperback
  • 352 Seiten
  • Lyx Verlag
  • Erschienen Mai 2016

Mona Kasten – Save me (Maxton-Hall-Reihe Bd. 1)

Seit langem habe ich mal wieder den ersten Teil einer Reihe sofort nach Erscheinen gekauft – und direkt bereut! Warum? Weil der Cliffhanger grausam ist (wenigstens entschuldigt die Autorin sich dafür in der Danksagung) und „Save you“ erst Ende Mai erscheint. Was soll das denn?! So lange kann man doch nicht warten!
Dass ich mich darüber so echauffiere, heißt aber auch ganz klar, dass Band 1 absolut lesenswert ist. Wer Mona Kastens Again-Reihe kennt, weiß, dass die junge Autorin großartige Liebesromane schreibt, die realistisch, humorvoll und anmutig sind. Ihre Charaktere, insbesondere die Protagonistinnen, sind stark, mutig und haben ein sicheres Auftreten, durchgehend auf allen Seiten. Sie erleben Veränderung, aber bleiben sich selbst dabei treu. Das ist auch in „Save me“ der Fall!

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Abbi Glines – Under the lights (Field Party Bd. 2)

Wie ihr schon häufiger erkennen konntet, bin ich Fan der „New Adult“-Reihen von Abbi Glines. Zwischendurch braucht man einfach kitschige, überzogene BadBoy-/GoodGirl-Geschichten mit ein bisschen Erotik. Wobei letzteres in der aktuellen „Field Party“-Reihe fehlt.
„Under the lights“ ist der zweite Band, kann aber problemlos auch ohne Kenntnis des ersten Bandes „Until Friday Night“ gelesen werden.

Willa wurde aufgrund von Vorkommnissen in der Vergangenheit, die sie ins Jugendgefängnis gebracht haben, von ihrer Mutter rausgeschmissen und zieht jetzt zu ihrer Großmutter, bei der sie sowieso den Großteil ihres Lebens verbracht hat. Weiterlesen

Poppy J. Anderson – Zart Verführt (Taste of Love Bd. 3)

In dem vor einigen Monaten erschienenen dritten Band lernen wir weitere schon aus den beiden vorherigen Taste of Love – Teilen bekannten Charaktere näher kennen. Protagonistin ist diesmal Liz, die Patissière aus ihrer eigenen kleinen Chocolaterie „Chez Liz“. Ihre Schwester Vicky ist die Arbeitskollegin von Claire aus „Küsse zum Nachtisch“. Liz‘ Chocolaterie steht noch relativ am Anfang und so hat Vicky ihr einen Termin im Bostoner Frühstücksfernsehen besorgt, damit sie für ihr Geschäft werben kann. In dieser Show ist allerdings noch ein weiterer Gast, Adam Stone.

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Poppy J. Anderson – Küsse zum Nachtisch (Taste of Love Bd.2)

Im zweiten Teil der Taste of Love Reihe begleiten wir Drews ehemaligen Souchef Nick, der mittlerweile zum Küchenchef aufgestiegen ist, seit Drew nach Maine gezogen ist. „Küsse zum Nachtisch“ spielt größtenteils vor dem Epilog in „Geheimzutat Liebe„, allerdings enthält der Epilog des ersten Bandes keine größeren Spoiler.
Nick ist zusammen mit seiner Schwester in sehr einfachen Verhältnissen groß geworden, da ihre Eltern nicht in der Lage waren und sind, sich um irgendwas zu kümmern, geschweige denn um Kinder. Deshalb zog die Großmutter beide auf. Von ihr hat Nick seine Liebe fürs Kochen.

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Poppy J. Anderson – Geheimzutat Liebe (Taste of Love Bd. 1)

Der Auftakt der Taste of Love (Die Köche von Boston) Reihe handelt von Andrew Knight, der seiner Familie zum Trotz kein Jurist oder Politiker geworden ist, sondern eine Kochausbildung bei einem New Yorker Sternekoch gemacht hat. Jetzt ist er 35 und sein eigenes Restaurant, das Knights, hat selbst einen Michelin-Stern bekommen. Mit seiner Haute cuisine begeistert Drew nicht nur die Bostoner Restaurantszene. Doch obwohl alles perfekt für ihn läuft, ist Drew nicht glücklich. Weiterlesen

Rachel Cohn & David Levithan – Dash und Lilys Winterwunder

Das ist das erste mal, dass ich ein Weihnachtsbuch gelesen habe. Ich bin kein großer Fan von Weihnachten, daher bin ich auch unsicher, ob ich es erneut tun werde.
Rachel Cohn und David Levithan haben bereits zusammen verschiedene andere Bücher geschrieben, zum Beispiel „Nick und Norah – Soundtrack einer Nacht“, wovon ich wiederum ein großer Fan war und bin. Aus diesem Grund habe ich mir auch die Weihnachtsgeschichte von Dash und Lily zugelegt.

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Stephanie Butland – Ich treffe dich zwischen den Zeilen

Obwohl ich mich immer bemühe, nur Bücher zu kaufen, die auf meiner Wunschliste (Die natürlich auch sehr regelmäßig aktualisiert wird) stehen, hat „Ich treffe dich zwischen den Zeilen“ sich dazwischen schleichen können. Das Cover stach durch seine Schlichtheit aus den Neuerscheinungen in meiner Recklinghäuser Lieblingsbuchhandlung hervor und der Klappentext versprach mir ein besonderes Leseerlebnis. Schon der äußerst ungewöhnliche Name der Protagonistin überzeugte mich, sie heißt nämlich Loveday.

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Bianca Iosivoni – Der letzte erste Kuss 

Der zweite Teil der „Firsts“ – Reihe dreht sich um Elle und Luke, die der Leser in „Der letzte erste Blick“ bereits kennen gelernt hat. Die beiden haben sich zu Beginn des Colleges getroffen und sind schnell beste Freunde geworden. Luke, ein erfolgreicher Sportler im Bereich Leichtathletik, ist ein Frauenheld und hat schon etwa ein Drittel der Mädchen am Blackhill College im Bett gehabt. Feste Beziehungen kommen für ihn nicht in Frage, was vor allem an seinem Intimitätsproblem liegt. Weiterlesen